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英語世間話、これ英語でどう言うの?

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「何かございましたら」 英語では

2015年04月22日

 

 

 「何かございましたら、ご連絡ください」は日本のビジネスでは結構よく使われている。個人間なら「何かあったら、連絡して」あたりだろう。

 

どんなことでも気兼ねなく電話なり、メールをしてください、というメッセージだ。日常語の決まり文句として定着しているからは、英語でメールするときでもわれわれはこの言い回しを結びに使おうとする。

 

これを直訳的に英語に直せば、if something happensとなろう。英語でもこの言い方はちゃんとあるのだが、これは、どちらかといえば非常にシリアスな文脈で使われている。

 

 人の人命にかかわるような事故、事件などが起こる場合が念頭にあって使われる。メールなどで気軽に「何かあれば」と呼びかけるような文脈で使うことばではない。どんな時に使うのかがわかる例をひとつあげる。

 

 

 

 Its important to take steps now to store emergency food so that you will be prepared if something happens."Emergency Food Supplies," Emergency Preparedness & Response, Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, Georgia 5/15/2014)

  非常食を備蓄する対策を今講じることが重要です。そうすれば、何か起こっても、備えができています。

 

 

 

 とはいえ、英語の世界でも、「何かあれば、ご連絡ください」という意味のことはよく言う。メールなどの通信文の末尾にも使う。そこは、日本語と同じだ。ただし、「何かあれば」という表現法は用いない。

 

英語的言い方がいくつかある。「何かあれば」というあいまいな言い方ではなく、具体的に言う。そのひとつが、「質問があれば」という言い方だ。

 

 

 

 If you have any questions, call xxxxx.

 質問があればどのようなものでも、xxxに電話をください。

 

 

 

「何かございましたら」ではなく「お聞きになりたいことがあれば、電話ください」と表現する。さらに、

 

 

 

Please feel free to contact me with any concerns or questions that you may have.

ご質問や気になるところがあれば、お気軽に連絡ください

 

 

 

とていねいにいうこともある。「何かうまくいかないことがあれば」という意味でtroubleも使う。

 

 

 

If you have any trouble with ..., please contact ...

~でお困りなら、にご連絡ください。

 

 

「何かがあった」場合、相手が求めるのは「手助け」だから、さき回りしてhelpが必要ならばと、次のように表現することも多い。

 

 

 

  If you need any help, please feel free to call ….

 

 

 

あるいは、

 

 

 

 

 

If there is anything I can be of assistance with, please do not hesitate to contact me.

 もしお手伝いできることがあれば、お気兼ねなく、ご連絡ください。

 

 

 

 

いう。後者は、どちらかといえば、対顧客とか会員同士とかなど、どちらかといえば、顔を知っている相手に使われている。ちょっと踏み込んだ言い方のようだ。

 

「何かあれば」は日本語の曖昧な言い方だが、見方を変えれば、カバーする対象が広く、汎用性の高い言葉だし、英語の方はquestiontroubleassistanceなどで状況を具体的にわかりやすく表現する。これらからも、英語は具体的にストレートに表現することを好む言葉であり、日本語はあいまいを好む言葉であることがよくわかる。

 

 

(引野剛司・甲南女子大学教授 4/22/2015)

 

 

  ここで紹介した表現は、米国での複数の実用例に基づいています。その他の実用例や関連表現は実用・現代用語和英辞典(本体)www.waeijisho.net)をご覧ください。

 

 

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