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「桜が咲いている」の英語は日本語発想のままでよい

2016年04月06日

 

 

「桜が咲いている」を簡単に英語にするには、日本語発想そのままでよい。「桜」はcherryで、「咲く」はbloomだから,

 

  Cherries are blooming.

 

cherriesと複数形にしてbe bloomingと現在進行形にすればよい。

 

 

 「桜と梅が咲いている」も同じように 

 

 

Cherries and plums are blooming.

 

 これでよい。もう一つよく見聞きする言い方としては、

 

 Cherry blossoms are blooming.

 

 

がある。これは、cherryblossoms()を付け加えたものだ。日本語でも「桜の花が咲いている」という言い方をする。

 

 日本語発想とほんの少し違う言い方もある。それは

 

 

 Cherry trees are blooming.

 

 

桜の木が咲いている」と、日本語ではわざわざと「木」という言葉を付け加えない。言うとすれば「古い桜の木が咲いている」など、予期していなかった桜が咲いているようなときだ。英語では特別な状況ではない時にも「桜の木が咲いている」という。

 

この3つの表現を2種類のデータベースで調べてみた。ProQuestという世界の新聞・雑誌や学術誌、論文などのデータべースと米政府文書のデータベースだ。

 

 まず結果から言えば、Cherry blossoms are blooming.Cherry trees are bloomingとがほぼ同数で、Cherries are bloomingは先の二つほど多くはなかった。

 

Cherry blossoms are bloomingProQuestでは首都ワシントンの日刊紙Washington Postをはじめ99件の用例があり、米政府文書には21件で、合計120件。


 Cherry trees are bloomingProquestでは103件ヒットした。New York TimesLos Angles Times、イギリスのThe Independentなど、日本でもよく知られている新聞に用例があった。米政府文書データべースでは11件で、二つ合わすと114件だった。

 

Cherries are bloomingProquestではアメリカの日刊紙Chicago Tribuneやイギリスの大衆紙Daily Mirror,カナダのバンクバーのThe Province紙など13用例。米政府文書5件で合わせて18件だった。

 

というわけで、「桜が咲いている」と英語で表現するは、「桜の花が咲いている」とするCherry blossoms are bloomingもしくは「桜の木が咲いている」と表現するCherry trees are bloomingがより一般的になる。

 

 

 

ここで紹介した表現は、米国での複数の実用例に基づいています。その他の実用例や関連表現は実用・現代用語和英辞典(本体)www.waeijisho.net)をご覧ください。

 

(引野剛司・甲南女子大学教授 4/6/2016)

 

 

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